13 Février 2013

MSL, une mission au coeur du cratère Gale

MSL, une mission pour mieux connaître l'atmosphère et le sol de Mars.

Début août 2012, Curiosity, le rover de la mission mSL lancée le 26novembre 2011, a posé ses bagages sur Mars, où il doit visiter en détail le cratère Gale. Son séjour n’aura rien d’une promenade de santé. Laboratoire de haute technologie, Curiosity va collecter images et données. L’album souvenir qu’il va constituer sera précieux pour la communauté scientifique. ChemCam et Sam, les deux instruments à participation française, vont l’aider à lire dans les secrets de l’atmosphère et du sol martiens. Pour les lycées, cette mission d’exploration robotique de la Nasa pourra apporter une approche nouvelle sur deux points au programme des classes de 2e SVt.

L’instrument ChemCam analysera par spectrométrie la lumière d’un plasma issue d’un tir laser sur les roches martiennes,une manière de rendre plus fun la traditionnelle étude du spectre, de l’irradiance et de la minéralogie.

Le chromatographe français de la suite instrumentale SAm va détecter la plus large gamme possible de composés organiques. il remontera ainsi la chaîne qui, d’atomes en molécules, peut mener jusqu’à la « brique du vivant ». on sait que celle-ci a été formée de molécules organiques simples comme les acides aminés…, une avancée considérable sur le chemin de nos origines.

Attention, on est encore loin des petits hommes verts !

 

 

 

 

 

 

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