13 Février 2013

Orbite : itinéraire fléché pour les satellites

Bon voyage au pays de la mécanique spatiale !

Vous êtes partants pour un périple dans le sillage des satellites ? Commencez par la première étape, le tracé de votre plan de route, autrement dit, le choix de l'orbite ! Pour les lycéens, le trajet peut être défini à partir du champ des sciences physiques et chimiques (SPC) ou de celui des mathématiques.

Les programmes prévoient quelques parties intéressantes : en seconde, le thème de l'Univers et sa déclinaison sur l'étude du système solaire peuvent servir d'accroche en SPC ; les notions de force gravitationnelle abordées sont de bons supports.

En terminale, la thématique "Comprendre, lois et modèles" et plus particulièrement le chapitre consacré au "Temps, mouvement et évolution" peut aussi s'avérer un bon cadre pour aborder ces questions. Les lois de la dynamique sont d'excellents indicateurs pour trouver les caractéristiques d'une orbite.

Quant aux mathématiques, elles offrent également matière à s'intéresser au calcul d'orbites. Les classes de seconde pourront l'aborder comme application du chapitre sur les vecteurs. Enfin, les collégiens peuvent, eux aussi, être invités à se mettre en orbite, notamment à partir du calcul de vitesse, une manière simple de se placer sur une bonne trajectoire.