3 Juin 2009

Carnet de vol d'une campagne de vols paraboliques Etudiants

Deux équipes d'étudiants, l'une de l'INSA de Lyon et l'autre de l'IUT de Nîmes ont particpé, du 12 au 15 octobre 2009, à la campagne de vol parabolique VP79, organisée par le CNES et Novespace à Bordeaux/Mérignac, dans le cadre de l'appel annuel à projets étudiants du CNES, dont le projet Parabole.

Il s'agissait de faire des essais fonctionnels du "FLYMATE", réalisé par les étudiants de l'INSA (projet actuellement développé dans le cadre de la société NOVA NANO). FLYMATE est un dispositif permettant d'éjecter jusqu'à 3 picosatellites, dans des conditions pré-définies.

Ce dispositif astucieux, permettrait en effet de remplacer le dispositif actuel embarqué par les lanceurs pour mettre les picosatellites sur orbite, basé sur une éjection pyrotechnique. Le FLYMATE offre ainsi de nombreux avantages : une plus grande souplesse et une éjection programmable (vitesse du satellite et durée entre deux éjections).

Une centaine de paraboles à l'actif des étudiants

L'opportunité de cette campagne de vol parabolique était d'étudier la cinématique d'éjection des satellites à l'aide de caméras vidéo.

Afin de s'approcher au maximum des conditons réelles, durant les 22s de micropesanteur offertes par l'Airbus A 300 ZERO-G de Novespace, des maquettes mécaniques du satellite ROBUSTA , développé par l'Université de Montpelier, avaient été mises à disposition par l'IUT de Nîmes qui a ainsi eu la chance de participer à cette campagne.

Les étudiants ont pu participer, aux coté des scientifiques des laboratoires sélectionnés par le CNES, aux 3 vols de cette campagne, soit plus de 90 paraboles pour étudier les trajectoires d'éjections des cubesat, même si, bien sûr, toutes les paraboles n'ont pu être utilisées!

De nombreuses configurations d'essais ont été testées pour le FLYMMATE. Des éjections simples, puis doubles, puis triples ont été réalisées au cours d'une même parabole. Globalement, les essais sont très prometteurs et vont permettre d'affiner certains règlages.

Prochainement, une vidéo des essais !

La prochaine campagne de vols paraboliques avec des étudiants est prévue en octobre 2010. Les projets étudiants doivent être adressés au CNES avant le 16 novembre 2010 !