19 Janvier 2009

Mission Picard d'étude du Soleil

CNES MAG, le journal d'information trimestriel du CNES, consultable en ligne, propose désormais à la communauté éducative un supplément destiné à servir de support à un cours (physique/chimie, SVT,...).

CnesMag Educ n° 5 : Picard, une mission originale dédiée à l'étude du Soleil

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Sans Soleil, pas de vie sur Terre. Pendant des millénaires, notre astre est esté une source d’adoration et de peurs. Ce sont les astrologues chinois qui se sont intéressés en premier à l’existence des taches solaires pour des raisons divinatoires. Puis les astronomes, grâce aux observations rendues possibles par les lunettes d’abord et les télescopes ensuite, constatèrent que le Soleil présentait des changements à sa surface : à savoir des taches et des zones brillantes qui apparaissaient de temps à autre.

En 1843, H. Schwab publia la variation du nombre de taches solaires en fonction du temps et découvrit le cycle solaire de 11ans. C’est environ 130 ans après que le diamètre et la luminosité furent mis en relation avec l’activité solaire. Aujourd’hui, les experts n’ont pas fini de débattre pour comprendre ce lien. Par ailleurs, le réchauffement climatique étant plus que jamais un sujet brûlant, il devient essentiel d’étudier l’origine de la variabilité de l’activité solaire et d’analyser son influence sur le climat terrestre. Mieux comprendre le fonctionnement du Soleil et mieux comprendre son influence sur le climat sont les deux axes de la mission Picard. Sujet d’étude par excellence, il est normal que le Soleil soit inscrit au programme de SVT en classe de seconde, et au programme de physique des sections scientifiques des classes de première et terminale.

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