22 Février 2011

Les manchots de Crozet

Le projet éducatif ArgoNimaux du CNES sensibilise les jeunes à l'étude du milieu marin. Les scientifiques du CEBC/CNRS ont équipé des éléphants de mer et des manchots royaux de balises Argos afin de connaître leurs déplacements. Charly Bost est responsable de l'équipe en mission à Crozet, archipel de l'Antarctique. Il nous envoie de nouveau son carnet de bord.
Crush, un manchot royal, est équipé d'une balise Argos. © CEBC/CNRS

Carnet de bord du 19 février 2011

 

Balise 16173 : Buzz

Fin janvier, nous avons repéré des couples de manchots royaux cantonnés sur leur site de ponte, afin d’équiper l’un des mâles d’une 3ème balise Argos avant son premier trajet en mer. La femelle  de Buzz a pondu le 21 janvier et a quitté le site dans la journée. 14 jours plus tard, elle est revenue dans la colonie. Les deux partenaires se sont reconnus puis Buzz a confié l’œuf à sa femelle. L’échange a duré moins d’une heure. Buzz qui a été attrapé lorsqu’il sortait de la colonie (4 février 2011) en direction de la mer, pesait 10.7kg. On a fixé la balise Argos en bas du dos, relâché le manchot sur la plage qui est parti en mer une heure après. Au 19 février il est encore en mer, en train de revenir vers la colonie de la Baie du Marin.

 

Balise 34878 : Vogue

En ce moment, dernière semaine de janvier, la majorité des manchots reproducteurs ont des poussins et les couveurs sont les derniers couples installés depuis peu dans la colonie. Vogue a couvé jusqu’au 5 février, mais nous ne savons pas depuis combien de temps car nous n’avons pas observé la ponte. Lorsque l’œuf aura éclos, nous pourrons connaître à quelques jours près la date de ponte, et savoir si Vogue partait pour la première ou pour la deuxième fois en mer. La relève a eu lieu en fin d’après-midi, nous avons distingué Vogue de sa femelle grâce à son chant. Nous voulons équiper uniquement des mâles qui sont sur le point de partir. Nous avons attrapé Vogue vers 17h30, pesé à 10.4 kg et nous l’avons vu partir à l’eau à 18h. Il est actuellement sur sa zone de chasse au sud de Crozet.

 

Balise 21210 : Marin

Le manchot Marin a couvé pendant 17 jours et est parti pour son 2ème voyage en mer le 14 février. La relève a été très rapide, la femelle n’a pas chanté avant que Marin arrive sur le site, et il était en mer une demi-heure plus tard. L’œuf n’avait pas encore éclos au moment de l’échange, et cela fait quelques jours que l’on n’arrive pas à voir la femelle soulever sa poche incubatrice pour voir s’il y a un poussin.

 

Balise 21209 : Crush

On a observé la relève de Crush le 15 février, après le voyage en mer de 16 jours de sa femelle. Elle est arrivée sur le site vers 14h, et Crush a nourri le poussin à plusieurs reprises pendant trois heures. C’est la première fois que l’on voyait le poussin, qui a éclos la nuit précédente ou le matin même, il était encore avec la moitié de la coquille sous la poche incubatrice. L’échange a été un peu difficile : la femelle a essayé plusieurs fois de prendre le poussin sur ses pieds, mais elle répondait en même temps aux coups de bec et d’ailerons des manchots voisins, et le poussin s’est retrouvé sur le sable entre les adultes. La femelle remettait sous sa poche incubatrice la coquille vide alors que le poussin était derrière elle ! Finalement après quelques essais, et trois quarts d’heure la coquille a été abandonné à l’extérieur et le poussin était coincé sur les pieds de la femelle, et Crush est parti en direction de la mer. Il pesait 11.3 kg, alors qu’au premier départ il pesait 8.9kg. Pendant ces 16 jours de jeun à couver, il a perdu 2.5 kg.

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