24 Février 2011

Le télescope, plus loin dans l'espace, plus loin dans le temps

CNES MAG, le journal d'information trimestriel du CNES, consultable en ligne, propose désormais à la communauté éducative un supplément destiné à servir de support à un cours (physique/chimie, SVT,...).

De Galilée et sa lunette astronomique à prisma, mission technologique de vol en formation qui va faire faire un saut majeur aux télescopes de demain, le chemin de l’astronomie est parsemé de recherches, d’hésitations, d’expérimentations et d’espoirs. L’objectif est pourtant toujours le même: observer les étoiles et les galaxies les plus éloignées et se rapprocher des origines de l’univers. Et, depuis cinq siècles, le télescope ou les technologies dérivées s’adossent à des paramètres d’optique ou de physique récurrents: focale, grossissement, pouvoir séparateur, champ de vue, surface collectrice… autant de paramètres incontournables qui, aujourd’hui encore, entrent comme supports dans les programmes d’enseignement.

En classe de terminale, ces notions sont inscrites dans l’enseignementde spécialité, via le télescope de Newton. En première, les lycéens sont amenés à aborder le principe optique des lentilles. En seconde, les thèmes d’observation de l’univers sont intéressants pour ouvrir un large champ sur la documentation scientifique et technique, notamment sur les télescopes.

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